La généalogie est la pratique qui a pour objet la recherche de la parenté et de la filiation des personnes. La généalogie est considérée comme une science auxiliaire de l’histoire. C’est de nos jours un loisir, voire une passion pour de nombreux amateurs à la recherche de l’histoire de leur famille, leurs parentsgrands-parents et au delà. Les descendants d’un même ancêtre nouent des contacts lors de réunions familiales appelées cousinades.

L’informatique a contribué au développement et à la démocratisation de cette activité autrefois réservée à quelques spécialistes généalogistes. De nombreux patronymes et leurs origines ont fait l’objet de publications, notamment ceux d’extraction noble. Les services d’archives, à l’instar des archives départementales en France, mettent de plus en plus à disposition du public leurs archives numérisées permettant d’effectuer les recherches à distance par Internet. Enfin les bases de données en ligne et les logiciels de généalogiefacilitent les recherches et leur saisie.